SpaceX et la NASA ont achevé le programme de certification pluriannuel du système de lancement des engins spatiaux Falcon 9 et Dragon, le tout premier système spatial commercial à dimension humaine à être développé. La dernière étape du processus de certification était la mission Demo-2 que SpaceX a lancée plus tôt cette année, transportant les astronautes de la NASA Bob Behnken et Doug Hurley à la Station spatiale internationale le 30 mai 2020, et maintenant tous les examens nécessaires des résultats de ce succès.

La NASA a annoncé via son blog officiel, notant que cette certification comprenait un examen de l’état de préparation des vols en préparation de la toute première mission officielle d’équipage de l’ISS du Falcon 9 et du Dragon, qui est prévue pour ce samedi 14 novembre. Cela transportera quatre astronautes, dont trois de la NASA et un de l’agence spatiale japonaise, à l’ISS pour un séjour officiel complet pour mener des expériences et entretenir la station orbitale.

Il s’agit de la dernière étape du processus de certification multi-missions, qui comprenait un certain nombre de lancements précédents, y compris une mission d’amarrage ISS non équipée, qui s’est déroulée entièrement automatisée, et un test d’abandon de la rampe de lancement pour démontrer comment le système de sécurité du lanceur fonctionnerait dans l’événement improbable d’un accident après le lancement mais avant d’atteindre l’orbite.