Vendredi après-midi, Facebook a pris l’une de ses décisions de modération de contenu les plus controversées de l’histoire de l’entreprise. Après que le président Trump ait publié sur Facebook des tweets que Twitter avait placés derrière un avertissement pour “glorification de la violence”, Mark Zuckerberg a déclaré que la société leur permettrait de le laisser.

Je sais que beaucoup de gens sont fâchés que nous ayons laissé les postes du président , mais notre position est que nous devrions permettre autant d’expression que possible à moins que cela ne cause un risque imminent de dommages ou de dangers spécifiques épelés dans des politiques claires.

Peu de temps après avoir partagé le poste, Zuckerberg a tenu une réunion avec des employés pour développer son point de vue. Dans l’audio de la réunion , Zuckerberg a dit qu’il avait agonisé sur la décision.

Zuckerberg a réitéré son mécontentement face aux remarques de Trump. “Ma première réaction … était juste du dégoût”, a-t-il dit. “Ce n’est pas ainsi que je pense que nous voulons que nos dirigeants se manifestent pendant cette période. C’est un moment qui appelle à l’unité, au calme et à l’empathie pour les personnes en difficulté. “

En fin de compte, selon lui et Bickert, les dirigeants ont conclu que les remarques de Trump ne violaient pas leurs politiques existantes. Mais il a dit qu’ils réexamineraient leurs politiques concernant les politiciens discutant du recours à la force de l’État sur Facebook, un processus qui, selon lui, prendrait probablement plusieurs semaines.

En réponse à une question d’un employé, Zuckerberg a également déclaré qu’il n’était pas d’accord avec l’approche de Twitter consistant à placer des tweets violateurs derrière un avertissement. “Si vous croyez vraiment qu’un message va inciter les gens à aller faire de la violence dans le monde réel, alors ce n’est pas le genre de chose que je pense que nous devrions avoir même derrière un avertissement”, a-t-il déclaré.

Vendredi, le message de Zuckerberg aux employés était que même si Facebook n’avait pas supprimé ce message de Trump, il était prêt à le faire à l’avenir si le président violait une politique de l’entreprise.

Et puis, pendant le week-end, la norme de longue date selon laquelle les employés de Facebook ne critiquent jamais leur employeur en public a semblé se briser, tweet par tweet.

Lundi, ils ont organisé l’action collective la plus importante des 15 dernières années de l’entreprise. Bien qu’il soit difficile de mesurer le nombre de personnes qui ont participé à un débrayage virtuel, un groupe interne consacré à l’effort comptait environ 400 personnes, selon des sources.

Jason Toff, un ancien employé de Twitter et de Google qui travaille maintenant sur des applications expérimentales sur Facebook, a fait écho à ces sentiments dimanche.

Je travaille chez Facebook et je ne suis pas fier de la façon dont nous nous présentons. La majorité des collègues à qui j’ai parlé ressentent la même chose. Nous faisons entendre notre voix.

En quelques heures, il y a eu plus d’une douzaine de tweets de ce type de la part d’employés travaillant dans toute l’entreprise, tous déçus de la décision de leur employeur. Et lundi, des dizaines d’employés ont organisé une grève virtuelle, se rendant indisponibles pour la journée et se joignant aux manifestations. Le New York Times a rapporté que les employés travaillaient sur une liste de demandes et que certains cadres supérieurs avaient menacé de démissionner si Zuckerberg ne revenait pas sur sa décision.

“En tant qu’alliés, nous devons nous tenir sur le chemin du danger, pas derrière”, a tweeté Sara Zhang, concepteur de produits chez Facebook. «Je participerai au débrayage virtuel d’aujourd’hui en solidarité avec la communauté noire à l’intérieur et à l’extérieur de FB. #BlackLivesMatter ”

“L’inaction de Facebook pour supprimer le message de Trump incitant à la violence me fait honte de travailler ici”, a tweeté Lauren Tan, ingénieur. «Je suis absolument en désaccord avec cela. J’apprécie les aspects techniques de mon travail et je travaille aux côtés de personnes intelligentes / gentilles, mais ce n’est pas correct. Le silence est complicité. »

Un autre aspect inspiré de la protestation des travailleurs a été que les dirigeants devaient s’asseoir et l’accepter, du moins dans leurs déclarations publiques. Vous ne pouvez pas vous pencher en arrière pour autoriser les messages du président sur la fusillade et ensuite dire aux employés qu’ils ne peuvent pas en parler. Et donc le mot officiel de Facebook sur toute la controverse était qu’ils devraient y aller. “Nous reconnaissons la douleur que beaucoup de nos employés ressentent en ce moment, en particulier notre communauté noire”, a déclaré la société à Bloomberg. «Nous encourageons les employés à parler ouvertement lorsqu’ils ne sont pas d’accord avec le leadership.»

Une grande partie de la frustration des employés semble être enracinée dans la crainte qu’il n’y ait aucune ligne que Trump pourrait franchir qui conduirait Facebook à appliquer ses politiques. Zuckerberg et Bickert ont passé une grande partie de la réunion à mains nues vendredi à repousser cette idée. Il y a à peine deux mois, la société a supprimé un poste du président du Brésil, Jair Bolsonaro, pour avoir promu une fausse cure de coronavirus. Vous pouvez affirmer que l’entreprise est plus sensible à la pression des conservateurs aux États-Unis, et de nombreux bons rapports l’ont confirmé ces dernières années.

Bien sûr, nous ne saurons pas avec certitude jusqu’à ce que Facebook prenne réellement des mesures contre Trump. Et entre-temps, un grand nombre d’employés ont signalé que pour eux, cette ligne rouge avait déjà été franchie. Pour Zuckerberg et son équipe politique, Trump est un problème légaliste , une question de savoir comment certains mots et expressions correspondent ou non aux normes qu’ils ont écrites. Mais pour les travailleurs qui s’expriment, Trump est un problème moral , un danger pour leurs amis, leurs familles, leurs communautés et eux-mêmes.

L’échelle de Facebook dépend de la courtoisie des républicains et des démocrates , en faisant régulièrement des concessions aux deux pour garantir que la plate-forme soit aussi grande que possible. Zuckerberg a cherché à faire une distinction entre son rôle de PDG et ses propres sentiments , plaidant pour le droit de Trump à la liberté d’expression au travail tout en faisant un don de 10 millions de dollars à des groupes travaillant sur la justice raciale pendant son temps personnel.