Essential ferme ses portes moins de trois ans après que la startup a dévoilé son premier smartphone. Le seul produit complet de l’entreprise, l’Essential Phone, s’est vendu mal et a reçu des critiques mitigées.

La startup a été fondée par le créateur d’Android Andy Rubin. Bien que cela ait d’abord attiré le battage médiatique et l’investissement, cela a rapidement tourné le dos à l’entreprise après qu’un rapport du New York Times a attiré l’attention sur des accusations d’inconduite sexuelle contre Rubin qui l’auraient conduit à quitter Google.

Essential était en train de développer un autre téléphone appelé «Project Gem» avec un design inhabituel, mais la société affirme maintenant qu’elle n’a aucun chemin clair pour le livrer aux clients.

Essential a fini d’émettre des mises à jour pour le téléphone Essential, bien qu’il indique que l’appareil continuera de fonctionner. Newton Mail, qu’Essential a acheté fin 2018, sera également fermé. Essential affirme qu’elle continuera à fonctionner jusqu’au 30 avril.

La nouvelle est censée n’avoir aucun impact sur Playground Global, une société de capital-risque fondée par Rubin qui partage le même espace de bureau qu’Essential. Un porte-parole de Playground a déclaré que l’entreprise était fière d’avoir soutenu l’équipe même si le succès commercial était difficile à atteindre.

La conception du téléphone est très rapidement devenue un standard , l’iPhone X est sorti quelques mois plus tard, et une vague de contrefaçons a suivi. Et l’Essential Phone lui-même n’a pas été aidé par certains défauts: il s’agissait d’une exclusivité Sprint aux États-Unis, le confinant au plus petit opérateur national, et son appareil photo a été largement critiqué par les critiques.

Essential a également promis une vague d’accessoires pour un système de module magnétique intégré au téléphone, mais seulement deux se sont matérialisés: un appareil photo à 360 degrés et un adaptateur de prise casque, qui s’est vendu à 149 $.

Même si la startup éprouvait des difficultés avec les ventes et le développement de nouveaux appareils, elle continuait à prendre en charge son téléphone d’origine. Six mois après son lancement, il a proposé trois nouvelles options de couleurs et la société a continué de mettre à jour régulièrement le logiciel du téléphone. Pas plus tard qu’en septembre 2019, il a été mis à jour vers Android 10 le premier jour de la sortie du système d’exploitation.

Incapable de percer le marché du téléphone avec un appareil traditionnel, Essential a commencé à développer un nouvel appareil beaucoup plus décalé. Cependant, il n’était jamais tout à fait clair à quoi Project Gem serait bon. Apparemment, Essential manquait d’argent , et faute d’intérêt des investisseurs pour le mettre sur le marché.