SpaceX et la NASA prévoient un retour aux vols spatiaux humains le 27 mai, avec la mission SpaceX Demo-2 pour son vaisseau spatial Crew Dragon. Il s’agit de la dernière étape requise pour que Crew Dragon devienne certifié pour le vol humain, après quoi il entrera en service opérationnel régulier en transportant des personnes (et du fret) vers la Station spatiale internationale au nom des États-Unis et de certains de ses alliés.

L’animation ci-dessus montre comment SpaceX et la NASA envisagent la mission, des astronautes sortant de leur chevauchée à la rampe de lancement , leur voyage à travers le pont reliant la tour de lancement à la Falcon 9 qui les emmènera et la séparation de leur vaisseau spatial de la fusée et la procédure d’amarrage ultérieure avec l’ISS.

SpaceX et la NASA ont fait beaucoup de préparation pour arriver à ce point, y compris la réalisation d’une mission de démonstration complète sans équipage. Cette mission comprenait également le désamarrage de la capsule Crew Dragon et son retour sur Terre, avec une immersion assistée par parachute dans l’océan.

Depuis lors, SpaceX a amélioré et testé rigoureusement sa conception de parachute, et a effectué un test d’abandon du système d’échappement pour montrer ce que ses mesures de sécurité feraient dans le cas peu probable d’un problème avec le lanceur après son décollage mais avant qu’il n’atteigne l’espace.