Construire un tout nouveau vaisseau spatial signifie savoir quand innover et quand s’en tenir à des méthodes éprouvées en vol, et pour Crew Dragon, SpaceX a décidé d’abandonner les boutons et les cadrans et de passer à l’écran tactile complet. Les astronautes qui le piloteront plus tard ce mois-ci ont également dû abandonner des années d’entraînement et de mémoire musculaire , mais ce n’est pas si mal, disent-ils.

Bob Behnken et Doug Hurley, les deux astronautes qui seront bientôt lancés dans la Station spatiale internationale à bord d’une capsule Dragon, seront les premiers à réellement piloter l’engin dans l’espace.

Bien sûr, ils sont plus que bien préparés , non seulement ils ont passé d’innombrables heures dans des simulateurs, mais ils ont collaboré avec SpaceX dès les premiers jours.

Comparez la photo en haut avec la photo suivante du simulateur physique où les astronautes apprennent à piloter la capsule russe Soyouz:

Behnke a souligné que ces vaisseaux spatiaux sont conçus dans un but très précis: aller à l’ISS et s’y amarrer. Personne ne va sur Mars dans l’une de ces choses, et cela a un impact sur la façon dont ils sont conçus et pilotés.

La tâche de vol est très unique: se rapprocher de la station spatiale et voler à proximité, puis entrer lentement en contact, est peut-être un peu différent de ce que vous verriez pour piloter une navette spatiale ou un avion”, a déclaré Behnke, avec un euphémisme caractéristique (la différence est la nuit et le jour). Lorsque nous avons évalué l’interface à écran tactile, nous nous sommes vraiment concentrés sur la tâche à accomplir et essayons d’obtenir de bonnes performances pour cette tâche spécifique.

Un prototype de Crew Dragon a déjà été lancé sur l’ISS et est revenu, après avoir été piloté de manière autonome et à distance.

Hurley a souligné qu’un avantage majeur est que les commandes et les affichages sont tous au même endroit: “Vous voyez la cible d’arrimage, par exemple, exactement au même endroit que vous cherchez à piloter le véhicule. C’est donc une façon un peu différente de le faire, mais le design en général a très bien fonctionné. “

Cependant, il n’y a que peu de choses à apprendre dans un simulateur, et ce premier vol en équipage est toujours un test, dont le retour d’information informera la prochaine itération de la capsule. Après tout, il est plus facile de pousser une mise à jour logicielle que de recâbler les pots de 20 boutons différents dans un système qui remonte à des décennies.