Les médias chinois affirment que le pays a réussi l’atterrissage en toute sécurité d’un vaisseau spatial réutilisable qui, selon eux, fournira une méthode pratique et peu coûteuse pour se rendre dans l’espace et en revenir. L’engin a été lancé le 4 septembre et a atterri le 6 septembre après avoir passé deux jours en orbite, selon l’agence de presse officielle Xinhua.

On en sait très peu sur le vaisseau spatial, y compris même sa conception de base. Il n’y a pas de photo ou de rendu de l’engin, mais il y a eu des rumeurs selon lesquelles il s’agit d’un avion spatial similaire au X-37B de l’armée de l’air US. Une source militaire chinoise a déclaré au South China Morning Post qu’elle ne pouvait pas fournir de détails sur la mission, mais que vous pouvez peut-être jeter un coup d’œil au X-37B américain.

Le X-37B est un avion spatial d’environ un quart de la taille des orbiteurs de la navette spatiale américaine, une série d’avions spatiaux qui ont été lancés en orbite à partir de roquettes entre 1981 et 2011, et ont pu atterrir sur des pistes et réutiliser. Le X37-B suit la même opération de base. L’US Air Force décrit le X37-B comme un programme d’essai expérimental utilisé pour démontrer les technologies spatiales réutilisables.

Le test relativement brusque du mystérieux vaisseau chinois peut en surprendre certains, mais il suit les ambitions du pays de créer des avions spatiaux réutilisable.