La Chine a débarqué vendredi sa première paire de robots sur la surface de Mars, devenant le deuxième pays à le faire avec succès après avoir surmonté une séquence d’atterrissage audacieuse de sept minutes. Le vaisseau spatial Tianwen-1 du pays a éjecté le paquet rover-atterrisseur pour un touché martien , lançant une mission d’étude du climat et de la géologie de la planète rouge.

Cette mission marque le premier voyage indépendant de la Chine vers Mars, à environ 200 millions de kilomètres de la Terre. Seule la NASA a réussi à atterrir et à faire fonctionner des rovers sur la planète dans le passé.La mission de la Chine, impliquant trois vaisseaux spatiaux travaillant ensemble, est ambitieusement complexe pour une première mission.

L’atterrissage a eu lieu à Utopia Planitia, une bande plate de terre martienne et la même région où l’atterrisseur Viking 2 de la NASA a atterri en 1976. Après avoir atterri, l’atterrisseur déploiera une rampe et déploiera le rover chinois Zhurong, un véhicule solaire à six roues. robot propulsé nommé d’après le dieu du feu dans la mythologie chinoise ancienne. Le rover transporte une suite d’instruments embarqués, dont deux caméras, un radar d’exploration souterraine Mars-Rover, un détecteur de champ magnétique de Mars et un moniteur de météorologie de Mars.

Le vaisseau spatial Tianwen-1 a été lancé depuis le site de lancement de l’engin spatial de Wenchang dans la province chinoise de Hainan le 23 juillet de l’année dernière, partant pour sept mois vers la planète rouge.