Boston Dynamics dévoile aujourd’hui un nouveau robot avec une seule application en tête: le déménagement de boîtes dans les entrepôts. Le robot se nomme Stretch et semble relativement terne pour une création Boston Dynamics. Il n’est pas modelé sur les humains ou les animaux, mais vise plutôt à être aussi pratique que possible. Il a une base mobile carrée contenant un ensemble de roues, un mât de perception avec des caméras et d’autres capteurs, et un énorme bras robotique avec sept degrés de liberté et un réseau de ventouses à l’extrémité qui peut saisir et déplacer des boîtes jusqu’à 23 kilogrammes.

Ce qui relie Stretch à d’autres machines Boston Dynamics, c’est l’accent mis sur la mobilité. Habituellement, lorsqu’un équipement d’automatisation est installé dans des entrepôts, le système est boulonné en un seul endroit avec un flux de travail modélisé autour de lui. Stretch, par comparaison, est conçu pour se glisser dans n’importe quel lieu de travail existant où il pourrait être utile de charger ou de décharger des marchandises.

Cela permettra à Boston Dynamics de cibler des clients qui, autrement, éviteraient l’automatisation car trop coûteuse ou trop longue à intégrer, dit Perry. Environ 80% des entrepôts du monde ne disposent d’aucun équipement d’automatisation, ce qui donne à l’entreprise un marché considérable. Mais Stretch n’a pas encore de prix et il se peut que pour les entreprises à faibles marges, un robot ne vaille pas la peine, quelle que soit sa mobilité.

Boston Dynamics s’intéresse à l’espace logistique depuis 2019 lorsqu’elle a acheté Kinema Systems, une entreprise qui fabrique des logiciels de vision industrielle pour les robots dans les entrepôts. Il a ensuite conçu un robot à roues appelé Handle qui pouvait déplacer des boîtes à l’aide d’un bras robotique, s’équilibrant avec un énorme contrepoids oscillant comme une queue.

La société affirme que le robot peut être utilisé par n’importe qui avec seulement quelques heures de formation et que sa base mobile lui permet de s’insérer dans des espaces conçus pour les humains. Est-ce que ça marchera? Nous ne le saurons qu’une fois que Stretch aura maîtrisé le travail. Boston Dynamics affirme qu’il recherche actuellement des clients pour tester Stretch et vise un déploiement commercial en 2022.