La NASA a repoussé le lancement de son Orbital Flight-Test 2 pour l’année prochaine, alors qu’elle continue de travailler sur un problème de vanne d’isolement d’oxydant sur le vaisseau spatial Starliner de Boeing, a annoncé l’agence.

L’agence a déclaré dans un article qu’elle continuait d’évaluer les fenêtres de lancement potentielles pour la mission. Steve Stitch, directeur du programme d’équipage commercial de la NASA, a ajouté qu’il s’agissait d’un problème complexe, affectant des parties du vaisseau spatial difficiles d’accès, qui a nécessité une approche méthodique et une ingénierie solide.

Le Starliner de Boeing est l’un des deux véhicules conçus pour transporter des passagers vers et depuis la Station spatiale internationale dans le cadre du programme d’équipage commercial de la NASA ; Le Crew Dragon de SpaceX. La NASA a demandé à chaque entreprise de lancer un vol d’essai sans équipage, suivi d’un vol d’essai avec équipage dans le cadre du processus. Jusqu’à présent, Starliner n’a effectué qu’un seul vol sans équipage, mais il a subi des problèmes logiciels avant de pouvoir atteindre l’ISS.

Boeing avait espéré faire voler le Starliner sans passagers au cours de l’été lors d’une deuxième tentative de vol sans équipage, mais quelques heures avant le décollage, la compagnie a découvert des problèmes avec certaines des vannes de propulsion du vaisseau spatial.

Plus tôt cette semaine, la NASA a annoncé qu’elle réaffectait à la place deux astronautes censés voler sur les prochains vols Starliner vers un prochain vol SpaceX. Nicole Mann et Josh Cassada participeront à la cinquième mission SpaceX en équipage vers la Station spatiale internationale, actuellement prévue pour l’automne 2022.