BMW a dévoilé sa prochaine itération d’iDrive, la plate-forme logicielle et d’infodivertissement qui a servi de pièce maîtresse de l’expérience embarquée du constructeur au cours des 20 dernières années.

La huitième version d’iDrive sera principalement un nouvel écran incurvé qui commence derrière le volant et s’étend à mi-chemin sur le tableau de bord. Cela implique de fusionner le tableau de bord de 12,3 pouces et l’écran d’infodivertissement central de 14,9 pouces en une seule unité orientée vers le conducteur. La taille de l’écran variera en fonction du véhicule. Le nouvel iDrive fera ses débuts plus tard cette année dans le nouveau SUV électrique iX de BMW, ainsi que dans la berline électrique BMW i4.

Le cerveau de cette voiture sera également une amélioration significative par rapport aux modèles précédents. L’ordinateur de bord sera capable de traiter 20 à 30 fois le volume de données des modèles précédents, soit environ le double de la quantité de données qui était auparavant possible. Cela permettra une plus grande fusion des capteurs du véhicule, ce qui contribuera à permettre des niveaux plus élevés de conduite autonome.

Selon Frank Weber, directeur technique de BMW, iDrive est une étape majeure vers des véhicules entièrement autonomes. Il a expliqué qu’iDrive est conçu pour prendre en charge les systèmes de conduite autonome de niveau 2 et 3.

Les systèmes avancés d’aide à la conduite, définis comme niveau 2 par la Society of Automotive Engineers, comprennent le maintien de voie, la détection des angles morts, le freinage d’urgence automatique et le régulateur de vitesse adaptatif. La plupart des grands constructeurs automobiles intègrent aujourd’hui une version de l’assistance avancée au conducteur dans leurs véhicules. Le niveau 3 fait référence à la conduite hautement automatisée, également appelée automatisation conditionnelle, où le conducteur doit encore être en mesure de prendre en charge le véhicule sur demande.

iDrive peut être contrôlé par le toucher, l’activation vocale ou la commande gestuelle. Il existe trois configurations principales: Drive, dans laquelle les conducteurs peuvent utiliser une zone à changement dynamique au centre de l’affichage des informations pour afficher des informations sélectionnables individuellement.

Grâce à la technologie ultra-large bande (UWB), iDrive sera en mesure de charger les paramètres personnels d’un conducteur dès qu’il approche du véhicule en détectant son porte-clés ou son smartphone. BMW décrit comme un «grand moment d’entrée», qui comprend des projections géométriques, des poignées de porte éclairées et d’autres effets d’éclairage.

Il y aura trois modes de conduite: sport, personnel et efficace. Ces fonctions de conduite contrôlent comme l’accélérateur du moteur, les caractéristiques de direction, le freinage régénératif et les réglages du châssis, ainsi que les sons internes et externes. De nouveaux modes peuvent être ajoutés via des mises à jour logicielles en direct à l’avenir.

Les informations sur la navigation, le stationnement et la recharge des véhicules électriques seront entièrement intégrées dans iDrive. BMW étend son thème de personnalisation à ses capacités de cartographie avec une nouvelle fonctionnalité appelée «navigation d’apprentissage», dans laquelle le véhicule apprendra et anticipera la destination vers laquelle le conducteur est susceptible de se diriger ensuite, en fonction de son identifiant personnel. Ceci est censé être un gain de temps, ainsi qu’un moyen d’identifier les risques routiers possibles qui peuvent retarder le voyage.