BMW a révélé le SUV iX3, le premier véhicule tout électrique de la société, et le premier de la marque depuis le lancement de l’i3 en 2014. L’iX3 sera construit en Chine et vendu là-bas et en Europe, mais il ne sera pas disponible aux États-Unis. Les livraisons commenceront à la fin de cette année et se vendront pour environ 68 000 € (environ 77 500 $).

L’iX3 est, à bien des égards, un SUV BMW X3 avec un groupe motopropulseur électrique, ce qui en fait la première voiture électrique d’apparence normale lancée par le constructeur allemand. Bien que cela puisse aider à normaliser la technologie, cela signifie également que BMW a dû presser le groupe motopropulseur à batterie dans un véhicule conçu à l’origine pour être propulsé par un moteur à combustion interne.

BMW a toujours trouvé de la place pour installer une batterie de 80 Wh dans l’iX3, qui, selon la société, obtiendra environ 450 km d’autonomie par charge sur la base de la norme européenne WLTP qui produit des résultats légèrement plus optimistes que les tests de l’Environmental Protection Agency. Bien qu’il n’y ait qu’un seul moteur électrique pour faire avancer le SUV, il produit une puissance de 210 kW (286 chevaux) et peut faire passer l’iX3 de 0 à 100 kilomètres par heure en environ 6,8 secondes. L’iX3 a également un bruit de conduite personnalisé qui a été développé conjointement par Hans Zimmer.

La batterie de l’iX3 peut être chargée à un taux de 150 kW, ce qui signifie qu’elle peut passer de 0 à 80% de charge en environ 34 minutes et peut parcourir 100 kilomètres d’autonomie en environ 10 minutes.

L’iX3 sera un test intéressant pour BMW à plusieurs égards. Il offre le premier fonctionnement réel de la nouvelle génération de technologie de véhicule électrique qui propulsera la future berline i4 et le SUV iNext. Et il sera fabriqué en Chine et vendu en Europe, et non l’inverse comme les choses se passent généralement.

En fin de compte, cependant, c’est un véhicule qui est depuis longtemps dû à un constructeur automobile qui était autrefois considéré comme un leader dans les véhicules électriques. BMW a épaté le monde il y a quelques années à peine avec la supercar hybride i8 et le véhicule électrique i3 étonnamment résistant, mais il a passé des années à ignorer pratiquement les véhicules électriques, à l’exception du nouveau Mini EV propulsé par la technologie de l’i3. Comme beaucoup de ses pairs, BMW est en train de rattraper son retard sur un marché qui, à certains égards, a été renversé par Tesla.