C’est deux lancements réussis en équipage pour Blue Origin, car la société a envoyé aujourd’hui une équipe de quatre personnes, dont l’acteur William Shatner, dans l’espace.

La mission, baptisée NS-18, est le cinquième lancement de fusée pour l’entreprise cette année et le dix-huitième pour l’ensemble de l’entreprise.

L’équipage comprenait Shatner, qui est sans doute le plus connu pour avoir joué le capitaine James T. Kirk dans Star Trek; Audrey Powers, une employée de Blue qui est vice-présidente de la société New Shepard Mission & Flight Operations ; Chris Boshuizen, co-fondateur de Planet Labs et partenaire actuel de la société de capital-risque DCVC ; et Glen de Vries, co-fondateur de la société de logiciels d’essais cliniques Medidata Solutions.

Shatner, qui a 90 ans, est maintenant la personne la plus âgée à atteindre l’espace, un honneur qui était auparavant détenu par Wally Funk, 82 ans qui a volé lors du précédent lancement de Blue en juillet.

Le lancement réussi est une excellente nouvelle pour Blue Origin, qui souhaite s’imposer comme un acteur de premier plan dans l’industrie du tourisme spatial en plein essor. Mais les dernières semaines n’ont pas été complètement fluides pour l’entreprise, qui a été fondée par le milliardaire Jeff Bezos en 2000. À la fin du mois dernier, 21 employés actuels et anciens ont rédigé conjointement un essai alléguant que le lieu de travail de l’entreprise était entaché de harcèlement sexuel et un manque de considération pour la sécurité.

Blue Origin est confronté à la concurrence sur le marché du tourisme spatial de concurrents tels que Virgin Galactic de Richard Branson, qui a mené avec succès son propre lancement en équipage cet été, et SpaceX, qui a transporté l’équipage d’Inspiration4 dans l’espace pour un voyage de trois jours en septembre.