Pour la première fois, la société aérospatiale Blue Origin a lancé un tout nouveau moteur qu’elle a développé pour son futur Moon Lander. Le moteur, baptisé BE-7, s’est allumé pendant 35 secondes au cours d’un essai effectué au Marshall Space Flight Center de la NASA. C’est un grand pas en avant pour la société qui se prépare à construire son atterrisseur nommé Blue Moon et à l’envoyer à la surface lunaire.

Le fondateur de Blue Origin, Jeff Bezos, a tweeté une vidéo du test hier soir. L’enregistrement montre des flammes sortant horizontalement du moteur, apparaissant d’abord en vert vif, puis se libérant pour le reste du test. Les flammes vertes peuvent être attribuées au fluide utilisé par le BE-7 pour démarrer le moteur. Une fois que ce fluide a brûlé, les flammes deviennent claires car le moteur fonctionne à l’oxygène et à l’hydrogène liquides, deux sous-produits de l’eau.

La nouvelle arrive un peu plus d’un mois après que Bezos eut révélé que la société développait l’atterrisseur Blue Moon et ce nouveau moteur depuis trois ans. L’atterrisseur Blue Moon utilisera un moteur BE-7 pour s’abaisser à la surface de la Lune. Bezos affirme que l’atterrisseur est capable de transporter des rovers robotiques sur la Lune ou même un vaisseau spatial séparé avec des personnes capables de décoller et de transporter les astronautes loin de la Lune. Et du fait que BE-7 fonctionne à l’oxygène et à l’hydrogène liquides, il pourrait potentiellement être alimenté par de l’eau extraite de la surface lunaire.

Lorsque Bezos a dévoilé le BE-7 lors de sa présentation, il a clairement indiqué que Blue Origin était très intéressé par l’utilisation de l’atterrisseur Blue Moon dans le cadre des plans de la NASA visant à renvoyer les humains à la surface de la Lune. Et cette opportunité peut venir très bientôt. La NASA enverra cet été un appel à projets de conception d’atterrisseurs et choisira une ou deux entreprises pour développer ces engins spatiaux avant la fin de l’année. Étant donné que Blue Origin semble être le cas, la société pourrait être un concurrent sérieux.