La start-up de véhicules autonomes AutoX a annoncé le lancement public de son service de taxi autonome à Shanghai. Appelée simplement RoboTaxi, l’offre d’AutoX fait déjà face à la concurrence de Didi, la plus grande plate-forme de covoiturage de Chine, qui a lancé son propre programme pilote de robot-taxi à Shanghai fin juin.

Les RoboTaxis d’AutoX seront d’abord disponibles dans le district de Jiading, à commencer par une flotte de 100 véhicules. Les trajets peuvent être réservés via AutoNavi, l’application de cartographie et de réservation de transport appartenant à Alibaba, l’un des investisseurs de la startup. AutoX, dont le siège est à Shenzhen, a levé l’an dernier une série A de 100 millions de dollars auprès de bailleurs de fonds tels que Dongfeng Motor, l’un des plus grands constructeurs automobiles chinois, Alibaba, et le fonds chinois Plug and Play.

Le service d’AutoX sera en concurrence avec le pilote de taxi autonome de Didi, qui opère également dans le district de Jiading, un grand quartier de banlieue assez proche du centre de Shanghai, mais moins encombré. Le service de Didi a été lancé quelques semaines après que la société a annoncé avoir levé 500 millions de dollars auprès d’investisseurs, dont SoftBank pour sa nouvelle filiale de conduite autonome. L’objectif ambitieux de Didi est de déployer plus d’un million de véhicules autonomes d’ici 2030.

Interrogé sur le paysage concurrentiel, Jewel Li, le chef de l’exploitation d’AutoX, a déclaré que l’un de ses avantages est la liste des investisseurs, qui comprend les fabricants d’équipement d’origine et Alibaba.

La société possède également une flotte de robots-taxis dans le district de Nanshan à Shenzhen, a-t-elle ajouté, donnant à l’entreprise une expérience de manèges autonomes dans une zone urbaine densément peuplée.