Il y a une autre société de lancement capable de se compter parmi le petit groupe qui a atteint l’orbite : Astra. La start-up de fusée basée à Alameda a réalisé cet exploit tard vendredi soir, décollant de son site de lancement à Kodiak, en Alaska, peu après 21 h.

Il s’agissait de la mission “LV0007” d’Astra, la suite de son dernier essai en août, qui s’est terminée avant d’atteindre l’orbite après que la fusée a connu un départ difficile avec un bref mouvement de vol stationnaire et de mitraillage latéral juste après le décollage. Astra a ensuite enquêté sur la cause du raté d’allumage avant de fixer initialement le lancement du LV0007 à la fin octobre.

Ce nouveau lancement et le premier vol en orbite réussi d’Astra, un peu moins d’un an après que la société a atteint l’espace avec son lancement d’essai Rocket 3.2, au cours d’une mission qui a surpris tout le monde, y compris la propre équipe d’Astra, par la proximité avec laquelle elle était proche d’atteindre l’orbite.

L’approche d’Astra vis-à-vis de l’industrie des lancements correspond à un créneau qui n’est pas encore satisfait, avec un délai d’exécution rapide et une approche de fabrication à haut volume qui, selon elle, sera en mesure de produire de petites fusées à charge utile à des prix permettant à encore plus d’entreprises d’obtenir leur cargaison dans l’espace lors de missions dédiées, plutôt que de s’appuyer sur des modèles de covoiturage sur des véhicules plus gros comme le Falcon 9 de SpaceX, ou de payer un prix relativement élevé comme l’Electron de Rocket Lab.