Apple semble une fois de plus envisager sérieusement de fabriquer une voiture. Reuters rapporte qu’Apple poursuit la production d’un véhicule de tourisme d’ici 2024 ainsi que la création de systèmes de conduite autonome et d’une technologie de batterie révolutionnaire. Mais il n’est pas clair que toute cette technologie entre dans le premier véhicule de tourisme qu’Apple espère fabriquer.

Il y a eu des rumeurs selon lesquelles Apple développerait une voiture remontant à 2015. Mais en 2016, le projet a été considérablement réduit, le développement d’une voiture complète étant abandonnée et l’équipe d’Apple se recentrant sur la fourniture de logiciels pouvant être concédés sous licence aux constructeurs automobiles. Environ 200 personnes ont été licenciées de l’équipe automobile d’Apple l’année dernière.

Maintenant, il semble qu’Apple ait renouvelé son attention sur la construction d’un véhicule réel , bien qu’il y ait beaucoup d’incertitude sur le moment. 2024 est l’objectif de production d’un véhicule de tourisme fabriqué par Apple, bien qu’il puisse être repoussé jusqu’en 2025 ou au-delà en raison de retards liés à la pandémie. Il y a aussi encore une chance qu’Apple puisse redimensionner ses efforts vers une simple technologie de conduite autonome.

Apple compte sur des tiers pour fournir certains composants de sa technologie de conduite autonome, y compris ses systèmes LIDAR. La technologie de batterie d’Apple repose sur une conception monocellulaire qui permet d’adapter davantage de capacité à l’ensemble de la batterie en ne la divisant pas en cellules distinctes. Cela pourrait permettre une fourchette potentiellement plus longue et des coûts inférieurs.

Si Apple envisage de fabriquer une voiture autonome, elle pourrait également faire face à des obstacles réglementaires avant de prendre la route. Il n’y a pas de véritables véhicules autonomes disponibles aujourd’hui, bien que certaines voitures, comme celles de Tesla, offrent un degré d’assistance à la conduite avancé dans certaines situations.

Plus tôt ce mois-ci, Apple a confié le contrôle de son projet de voiture autonome à John Giannandrea, responsable de l’IA de la société. Giannandrea a été recruté en 2018 pour travailler sur Siri, après avoir précédemment travaillé chez Google en tant que responsable de la recherche et de l’intelligence artificielle. En général, l’impression a été qu’Apple se concentrait sur la technologie de conduite autonome ces dernières années, plutôt que sur la production d’un véritable véhicule de marque Apple.