Suite à un accord inattendu entre Apple et Qualcomm après des années d’échanges juridiques, Intel a révélé qu’il ne pourrait plus fabriquer de modems 5G. Le moment choisi pour cette nouvelle n’est pas une coïncidence.

Après le début du litige, Apple a abandonné Qualcomm en tant que fournisseur de puces et ne comptait que sur Intel en tant que fournisseur de modems LTE pour la dernière génération d’iPhone. Alors que les smartphones 5G étaient mis en vente cette année, il a été annoncé que les iPhones 2020 d’Apple seraient équipés de modems 5G fabriqués par Intel. Maintenant qu’Intel n’est plus dans la course, Apple s’est efforcé de déterminer comment il pourrait rivaliser dans le secteur en développement de la 5G.

La société continuera de respecter les engagements actuels de ses clients pour sa gamme de produits de modem pour smartphone 4G existante, mais ne prévoit pas de lancer des produits de modem 5G dans l’espace des smartphones, y compris ceux initialement prévus pour 2020.

En tant que principaux concurrents, ni Samsung ni Huawei ne fourniraient à Apple leurs propres modems 5G. Apple a tout de suite corrigé le problème avec Qualcomm, et avec suffisamment de temps pour rester sur la chronologie de 2020 qui avait été initialement annoncée. MediaTek avait même spéculé sur la vente de modems 5G à Apple, mais cette porte est définitivement fermée pour de bon.

Intel évaluera le besoin de modems 4G et 5G dans les appareils PC et IoT et continuera d’investir dans son activité d’infrastructure réseau 5G.

Nous sommes très enthousiastes à l’idée de la 5G et de la «cloudification» du réseau, mais dans le secteur des modems pour smartphones, il est devenu évident qu’il n’y a pas de voie claire vers la rentabilité et des retours positifs – Bob Swan, PDG d’Intel

En ce qui concerne Apple et Qualcomm, les deux sociétés ont convenu d’un montant de paiement non divulgué (d’Apple à Qualcomm) ainsi que d’un contrat de licence de six ans, à compter du 1er avril 2019. Un accord de fourniture pluriannuel pour le chipset faisait également partie du règlement. Cela signifie que nous pourrions nous attendre à voir des modems 5G dans au moins un des iPhones 2020 d’Apple.