Apple a dévoilé ses propres écouteurs supra-auriculaires à réduction de bruit.  Les AirPods Max  sont dotés du design haut de gamme d’Apple. Ils sont proposés à un prix extrêmement élevé de 549 $ et devraient être mis en vente le 15 décembre. Les précommandes commencent aujourd’hui.

Les AirPods Max sont disponibles en cinq couleurs: gris sidéral, argent, bleu ciel, vert et rose. Ils présentent ce qu’Apple appelle une conception acoustique personnalisée avec un système de haut-parleur de 40 mm qui fournit des basses riches et profondes, des médiums précis et une extension des hautes fréquences nette. Apple a apporté un certain nombre de fonctionnalités qui ont fait leurs débuts dans la gamme AirPods, comme l’égaliseur adaptatif, le mode de transparence, l’audio spatial et le partage audio. Il y a même un élément de l’Apple Watch , la couronne numérique. Apple dit qu’il offre un contrôle précis du volume et la possibilité de lire ou de mettre en pause l’audio, de sauter des pistes, de répondre ou de mettre fin aux appels téléphoniques et d’activer Siri. Il existe également un bouton de contrôle du bruit séparé pour basculer entre les modes de suppression du bruit et de transparence.

Rien de tout cela ne semble révolutionnaire à côté d’autres écouteurs antibruit haut de gamme, mais les coussinets en mousse à mémoire de forme devraient offrir un bon confort. Ils sont également amovibles et se fixent via des aimants.

Les AirPods Max offrent une autonomie de 20 heures et se chargent via le connecteur Lightning d’Apple, et non via USB-C. (Apple propose un câble Lightning vers 3,5 mm de 35 $ vendu séparément pour une écoute filaire.)

Il existe également un boîtier intelligent pour les AirPods Max  qui les met automatiquement dans un état de faible consommation. Malheureusement, il ne semble pas qu’Apple vende un étui rigide plus protecteur pour le moment.

Semblable aux approches de Bose, Sony et autres, le système d’annulation du bruit d’Apple produit un anti-bruit pour étouffer le son externe en utilisant six microphones orientés vers l’extérieur. Deux micros orientés vers l’intérieur mesurent ce que vous entendez pour annuler les distractions supplémentaires. Apple affirme également que les AirPods Max fonctionnent bien pour les appels vocaux

Apple sera directement en concurrence avec des marques comme Bose, Sony, Sennheiser, AKG, Bowers et Wilkins, et d’autres qui ont des années d’expérience et une longue liste de produits entre elles. Apple va plus haut que presque tous sur le prix, mais la société profite de l’élan des AirPods et AirPods Pro, qui ont dominé le marché des véritables écouteurs sans fil. Pour beaucoup moins cher, vous pouvez obtenir le Sony 1000XM4, qui prend en charge LDAC, un codec audio sans fil qui n’est pas trop éloigné de la qualité CD. Il n’y a pas d’équivalent pour cela sur iPhone, et Apple Music ne propose toujours que l’audio AAC avec perte.

Pourtant, Apple a tiré un avantage impressionnant de la synergie entre son matériel en introduisant des fonctionnalités telles que la commutation automatique d’appareil , les AirPods Max, les AirPods et certains produits Beats peuvent basculer entre un iPhone, un Mac et un iPad en fonction de celui que vous utilisez actuellement.

La marque Beats d’Apple vend également des écouteurs haut de gamme, notamment le Solo Pro et le Studio 3 Wireless, tous deux dotés d’une suppression active du bruit. Plus récemment, avec Apple couvrant fermement les consommateurs investis dans son écosystème, Beats a montré un intérêt renouvelé pour attirer les propriétaires d’appareils Android; les nouveaux écouteurs Beats Flex ont un connecteur USB-C au lieu du port Lightning exclusif d’Apple.