Apple adéteste les boutons physiques, en particulier ceux qui prennent trop de place. La société a déposé un brevet qui décrit la conception d’un dispositif d’entrée pivotant compact, qui réduira considérablement le volume interne d’un bouton.

Ce n’est pas seulement un gain d’espace, cependant, ce mécanisme peut offrir une rétroaction programmable. Ces boutons peuvent fournir différents commentaires haptiques, configurés par logiciel, et seront également sensibles à la force.

Le brevet donne le bouton d’alimentation de l’iPhone comme exemple. Au lieu de simplement des boutons, cela peut également être utilisé pour les basculements (et l’iPhone en a également un de son côté). Il existe également de nombreuses autres utilisations potentielles, par exemple une coque de clavier ultra mince pour l’iPad.

Le brevet va dans les moindres détails de l’opération, mais fondamentalement, le mécanisme est similaire à un haut-parleur : une bobine électrique entoure un aimant permanent. Lorsqu’une alimentation est appliquée, elle déplace l’aimant, fournissant une rétroaction haptique.

L’aimant lui-même ne bouge pas beaucoup , seulement 10 microns ou 0,01 mm , mais cela suffit. De plus, il y a un capteur de pression en bas pour enregistrer les presses (et la force de la presse également).