Il y a six ans, Zoox s’est lancée avec une mission: construire et commercialiser à peu près tous les aspects d’un service de robotaxi, de la pile de logiciels de conduite autonome et de l’application de covoiturage à la demande à la gestion de la flotte et à un véhicule non conventionnel qui transporterait des passagers.

Zoox, qui a été acquis plus tôt cette année par Amazon, a dévoilé le robotaxi électrique et autonome qu’il a construit à partir de zéro , un véhicule en forme de cube chargé de capteurs, pas de volant et un toit ouvrant capable de transporter quatre personnes à des vitesses allant jusqu’à à 120 km/h. Le véhicule peut conduire de manière bidirectionnelle et dispose de quatre roues directrices, des capacités qui, selon Zoox, ont été incluses pour lui permettre de manœuvrer dans des espaces compacts et de changer de direction sans avoir besoin de reculer. En d’autres termes, des environnements urbains denses.

Le véhicule a une configuration de sièges symétriques face à face à quatre places, similaire à ce qu’un voyageur de train pourrait rencontrer. Il est également équipé d’une batterie de 133 kilowattheures qui, selon Zoox, lui permet de fonctionner jusqu’à 16 heures continues sur une seule charge. Zoox n’a pas fourni de plage de kilométrage pour la batterie.

Il existe d’autres avantages de conception autour du véhicule, y compris un système d’airbag pour les véhicules bidirectionnels et des sièges de voiture qui enveloppent les passagers. Zoox a déclaré que cela équivaut à des protections de sécurité cinq étoiles pour les quatre sièges. Le véhicule est équipé de caméras, d’un radar et d’un lidar qui lui confèrent un champ de vision de 270 degrés aux quatre coins du véhicule, ce qui, selon Zoox, lui permet de suivre de manière cohérente les objets à côté et derrière lui, y compris les piétons, les cyclistes et autres usagers de la route.

Le directeur technique de Zoox, Jesse Levinson, a déclaré que la construction du véhicule avait donné l’occasion de réinventer la sécurité des passagers, passant de mesures réactives à des mesures proactives. Celles-ci incluent de nouvelles fonctionnalités de sécurité telles que la conception de coussin gonflable, du matériel redondant dans tout le véhicule, une architecture de capteur unique et une pile AI personnalisée qui détecte et atténue les risques potentiels, ajoutant que le véhicule avait passé la clé de la sécurité fédérale des véhicules automobiles. Essais de crash standards.

Ce que l’on ne sait pas encore, c’est si Zoox a reçu l’approbation de la FMVSS pour faire fonctionner le véhicule. Ces normes fédérales obligent les fabricants à construire des véhicules dotés de caractéristiques spécifiques telles que les volants. Le véhicule Zoox n’en a pas car il a été conçu pour conduire seul. Plus tôt cette année, la start-up de livraison autonome Nuro est devenue la première entreprise à recevoir une exemption sans conducteur du gouvernement fédéral.

L’exemption accordée par la National Highway Traffic Safety Administration du Département américain des transports concerne le nouveau véhicule électrique à basse vitesse de Nuro, appelé R2, qui sera utilisé pour le service de livraison local pour les restaurants, les épiceries et autres entreprises. Si le véhicule de Nuro n’a pas non plus de volant, il est également conçu uniquement pour livrer des marchandises, pas des personnes.

Zoox teste le véhicule spécialement conçu sur des routes privées, puis se déplacera vers les routes publiques, a déclaré la société dans un échange de courriels.

Zoox, qui opère en tant que filiale indépendante d’Amazon, effectue actuellement des tests à Las Vegas, San Francisco et Foster City. La société a l’intention de gérer tous les aspects du service de robotaxi et pourrait éventuellement s’étendre à la livraison de colis, selon une interview d’Evans avec Bloomberg.