Le fondateur milliardaire d’Alibaba refait surface alors qu’il parlait à 100 enseignants ruraux via un appel vidéo, trois mois après sa dernière apparition publique en octobre, faisant grimper les actions de l’entreprise de commerce électronique de plus de 8% à Hong Kong.

Un enregistrement de l’appel a été publié pour la première fois sur un portail d’informations soutenu par le gouvernement du Zhejiang, la province orientale où Alibaba a son siège social, et la vidéo a été vérifiée par un porte-parole d’Alibaba.

Des spéculations ont tourné autour des allées et venues de Ma après que les médias ont rapporté en décembre qu’il avait sauté l’enregistrement d’un programme télévisé qu’il avait créé. Ma, connu pour son amour pour les feux de la rampe, a vu son empire du commerce électronique Alibaba et le géant de la fintech Ant Group de plus en plus dans le collimateur des autorités chinoises ces derniers mois.

Ma est apparue lors d’une conférence où il a fustigé le système de réglementation financière de la Chine devant une salle de hauts fonctionnaires. Sa remarque controversée, selon les rapports, a incité le régulateur chinois à interrompre brusquement l’offre publique initiale d’Ant, qui aurait été la plus grande vente d’actions publique de tous les temps.

Ant a depuis travaillé sur la restructuration des entreprises et la conformité réglementaire sous la direction du gouvernement. Alibaba, la plus grande plate-forme de commerce électronique de Chine, a également fait l’objet d’un examen minutieux alors que les régulateurs du marché ouvraient une enquête sur ses prétendues pratiques monopolistiques.

Certains affirment que la récente répression de l’empire Internet de Jack Ma est le signe du malaise croissant de Pékin à l’égard des courtiers en énergie du secteur privé et des super-riches du pays.

Ma s’est adressée aux 100 enseignants recevant le prix Jack Ma Rural Teachers Award, qui a été mis en place par la Fondation Jack Ma pour identifier chaque année des enseignants ruraux exceptionnels. On ne sait pas d’où Ma parlait, mais la vidéo le montre brièvement en visite dans un pensionnat rural du Zhejiang le 10 janvier. La cérémonie de remise des prix a été déplacée en ligne cette année en raison de la pandémie, a déclaré Ma aux lauréats.

Lorsque Ma a annoncé son plan de retraite, il s’est engagé à revenir à ses racines d’enseignement et à consacrer plus de temps à la philanthropie éducative, bien que le fondateur exerce toujours une influence considérable sur Alibaba en conservant un siège dans le puissant partenariat Alibaba. Le milliardaire légendaire a commencé sa carrière en tant que professeur d’anglais à Hangzhou, et sur Weibo, l’équivalent Twitter de la Chine.