Elon Musk,  présente un peu plus en détail les délais et les exigences des véhicules pour atteindre non seulement Mars, mais également pour établir une base durable sur la planète rouge pouvant servir de ville réelle et soutenir la population locale. C’est la vision à long terme de Musk et de son entreprise de technologie spatiale: faire de l’homme une espèce interplanétaire. La chronologie dont Musk a parlé aujourd’hui, répondant aux fans sur Twitter, pourrait être incroyablement impressionnante ou incroyablement ambitieuse, selon votre perspective.

Répondant à une question sur les commentaires qu’il avait faits plus tôt cette semaine lors de la journée de lancement de la US Air Force en Californie, Musk a déclaré que son coût de lancement déclaré, de 2 millions de dollars environ par vol, était essentiellement requis, si l’objectif final était de “Ville autonome sur Mars”. Pour réaliser cette ville, a-t-il ajouté, SpaceX devra construire et piloter environ 1 000 vaisseaux spatiaux, selon ses estimations, qui devront transporter du fret, des infrastructures et son équipage sur la planète environ 20 ans, étant donné que l’alignement planétaire ne permet réellement que de réaliser un vol sur Mars de manière réaliste et réalisable une fois tous les deux ans.

Musk a également évoqué un potentiel plus important à court terme pour Starship, y compris la capacité de charge utile de Starship pour le transport orbital terrestre. La conception de Starship vise à maximiser la réutilisation. En fait, Musk a noté qu’il pouvait idéalement voler jusqu’à trois fois par jour. Cela représente plus de 1 000 vols par an et par vaisseau, ce qui signifie que s’ils se retrouvent avec autant de vaisseaux qu’ils ont actuellement construit des fusées Falcon (environ 100) et que celles-ci peuvent transporter chacune jusqu’à 100 tonnes en orbite, chaque année, SpaceX pourra lancer plus de 10 millions de tonnes en orbite par an.

Pour mettre cela en perspective, Musk souligne que si l’on prend en compte tous les engins spatiaux actuellement en service, la capacité de charge utile totale n’est que de 500 tonnes par an, les fusées de la série Falcon de SpaceX représentant environ la moitié de celle-ci.

C’est beaucoup de charge utile; En fait, c’est probablement plus que ce qu’il y aura de la demande dans une échelle de temps à court terme. Mais il est également vrai que Musk envisage un avenir où l’espace orbital est un lieu beaucoup plus animé et un lieu de rassemblement pour le transfert de fret orbital et le ravitaillement en carburant alors que les vaisseaux spatiaux à destination de Moon et de Mars se préparent pour le voyage aller.

Bien sûr, pour installer une ville durable et durable sur Mars, nous devons d’abord y arriver avec un vol en équipage. Il y a une autre étape entre temps, qui consiste à faire atterrir les astronautes sur la Lune. La NASA a fixé son objectif à l’horizon 2024 pour atteindre cet objectif et SpaceX a déclaré qu’elle espérait y débarquer un vaisseau spatial dès 2022 afin de faciliter la préparation de cet atterrissage. Dans le passé, Musk a évoqué le fait que la mission Mars en équipage ait également lieu dès 2024, mais cet objectif semble ambitieux (comme le font la plupart de ses échéances) à la situation actuelle.